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Puerto Vallarta News NetworkNews Around the Republic of Mexico | June 2009 

Mexico's Senators Applaud TBF's Efforts
email this pageprint this pageemail usPete Johnson - billfish.org


To read Senator Coppola's bill and proposal in both English and Spanish, along with the letter thanking TBF's efforts, go to TBF's website at billfish.org
 
Mexico City, Mexico - Though backed with a stronger sportfishing/conservation bill currently on the Senate floor in Mexico City that would close major loopholes in the current law, its proponents now face opposition from political and commercial fishing interests pushing legislation to open the dorado fishery more.

For over two decades dorado (also called dolphinfish, mahi-mahi or goldmakrele) along with billfish (striped marlin, sailfish, etc.), tarpon and roosterfish have been regulated as sport fish in Mexican waters. But a controversial directive, 15 NOM-029 also known as "Shark Norma," authorized by Mexico's fisheries agency CONAPESCA in May 2008, allows for the "incidental" harvest of billfish, dorado and other species within Mexico's conservation zones. The area has long attracted the illegal fishing interests in the Sea of Cortez (Gulf of California) waters and Pacific Ocean coasts and tons of illegal dorado shipments into the United States.

Based on a multi-year socio-economic study by The Billfish Foundation (TBF), the new conservation bill was introduced by Senators Luis Alberto Coppola Joffroy and Humberto Andrade Quezada with endorsements by Sen. Jaime Rafael Díaz Ochoa, Sen. Luis Fernando Rodríguez Lomelí and Sen. Emma Lucía Larios Gaxiola. In March it received unanimous support by the Congress of the Mexican State of Baja California Sur (BCS).

But members of Mexico's PRD (Party of Democratic Revolution) political faction countered by introducing an initiative to allow dorado to be harvested by commercial fishermen contrary to the law that regulates dorado, billfish and other species as sport fish only.

In turn Coppola and Andrade, both members of the conservative National Action Party (PAN) brought to the Senate floor in May a proposed "agreement with arguments" against the dorado commercial fishery. It too received the Senate's full support in late May.

For both of their conservation initiatives the senators used TBF's study that revealed sportfishing tourism added over $630 million dollars annually directly to the BCS economy.

Study: 24,000 Jobs Created in Los Cabos Region; One Billion Dollars in Economic Activity

The study led by TBF Science Director Dr. Russell Nelson and Rob Southwick, Southwick & Associations, Inc., revealed 354,013 people fished in Los Cabos in 2007, most all of them international visitors spending an estimated $633.6 million USD for lodging, charter boats, food, transportation, tackle, fuel and more.

Positive cascading economic effects in the local economy included the creation of 24,426 jobs, $245.5 million USD in local and federal tax revenues, and $1.125 billion USD in total economic activity. Visitors who fish there provided an estimated 24.1 percent of the total Los Cabos economy the report disclosed

Specific waters includes the Pacific and Gulf of Mexico coasts 50 miles out and an additional large area off Cabo that extends about 150 miles north and south and 100 miles out from the coast. Coppola's bill would clearly eliminate the commercial market's sale and the possibility of any bycatch exceptions for billfish, dorado, tarpon and roosterfish protected by the existing conservation zones

Original Bill May Sit Through the Summer

But that bill will likely sit until after a summer-long recess in August, when the three year terms of the PRD's lame-duck congressmen end and the new congressmen's terms begin.

"Before the 'war' can be won, i.e. the passage of the Coppola's bill for sportfishing and conservation, he must wait for the 'battle' to be won," characterized Guillermo Alvarez, TBF's Mexican conservation director, of the situation. "We hope over the summer Senators Coppola and Andrade can gain even more support among other lawmakers in the 31 states of Mexico."

In a letter thanking TBF President Ellen Peel, a spokesman for the two senators wrote, "Mexico can not afford to divert from its sport fish conservation tradition and we will not tolerate this (commercial harvesting of dorado, etc.) to happen."

"In difficult times - as we are going through because of the influenza outbreak - competitiveness lies on sportfishing as TBF's economic research shows," stated Joel Macias de Lara who coordinates the senator's advisory group.

Wire service reports in late May announced Mexico was spending $90 million to attract tourists after the severe fallout of visitors led by the news on the country's flu epidemic. Because of the flu Los Cabos saw several major tournaments postponed or cancelled.

"TBF's recent socio-economic study in the Baja Sur region of the country makes clear that billfishing is an important economic stimulus to the nation, therefore billfish, dorado and other species important to anglers should be protected," said Ms. Peel.

"The Billfish Foundation applauds Senator Coppola for his two current initiatives now in Congress. He once again is demonstrating his strong commitment to good conservation and a strong economy. Senator Coppola understands that good conservation pays. Many areas in Mexico are famous and were economically strong not too long ago because of sportfishing. But if the fish important to sportfishing are allowed to be sold, then anglers and their dollars will go to other nations to fish. TBF urges the Senate to join forces with Coppola for the good of the country, its economy, the fish and the ocean."

To read Senator Coppola's bill and proposal in both English and Spanish, along with the letter thanking TBF's efforts, go to TBF's website at billfish.org

Established in 1986 by the late Winthrop P. Rockefeller, The Billfish Foundation is the only non-profit organization dedicated solely to conserving and enhancing billfish populations worldwide. With world headquarters in Ft. Lauderdale, Fla., USA, TBF's comprehensive network of members and supporters includes anglers, captains, mates, tournament directors, clubs, sportfishing and tourism businesses. By coordinating efforts and speaking with one voice, the organization works for solutions that are good for billfish, not punitive to recreational anglers and good for the local economy. TBF's phone number is 800-438-8247.
Senadores Mexicanos Aplauden los Esfuerzos de TBF en el Proyecto de Ley de Pesca Deportiva/Conservación; Continúan Enfrentando Fuerte Oposición de los Intereses de la Pesca Comercial
Pete Johnson - billfish.org

Ciudad de México, México – Aunque apoyados por un proyecto de ley más robusto sobre pesca deportiva/conservación en el Senado que cerraría los principales portillos en la ley actual, sus proponentes ahora enfrentan oposición de los intereses políticos y de la pesca comercial que están promoviendo una legislación para abrir aún más la pesca de dorado.

Por más de dos décadas, el dorado, los peces de pico (marlín rayado, pez vela, etc.), el sábalo y el pez gallo han sido regulados como especies de pesca deportiva en aguas mexicanas. Pero una controversial directriz, la norma 15 NOM-029 también conocida como “Norma Tiburón,” autorizada por CONAPESCA en mayo de 2008, permite la “captura incidental” de picudos, dorado y otras especies dentro de las zonas de conservación de México. Por muchos años, el área ha atraído pesca ilegal en aguas del Mar de Cortez y las costas del Océano Pacífico y toneladas de cargamentos ilegales de dorado hacia los Estados Unidos.

Con base en un estudio socioeconómico elaborado a lo largo de varios años por The Billfish Foundation (TBF), el nuevo proyecto de ley sobre conservación fue introducido por los Senadores Luis Alberto Coppola Joffroy y Humberto Andrade Quezada con el apoyo del Sen. Jaime Rafael Díaz Ochoa, Sen. Luis Fernando Rodríguez Lomelí y Sen. Emma Lucía Larios Gaxiola. En marzo éste recibió apoyo unánime del Congreso del Estado de Baja California Sur (BCS).

Pero miembros del Partido de la Revolución Democrática (PRD) respondieron con la introducción de una iniciativa para permitir la captura de dorado por la pesca comercial, en contra de la nueva ley que reserva el dorado, los picudos y otras especies para pesca deportiva únicamente

A su vez Coppola y Andrade, miembros del Partido Acción Nacional (PAN) llevaron al Senado en mayo un “acuerdo con argumentos” propuesto contra le pesquería comercial del dorado. Éste también recibió apoyo pleno del Senado a finales de mayo.

Para ambas iniciativas de conservación, los senadores usaron el estudio de TBF que reveló que el turismo de pesca deportiva inyectaba directamente más de $630 millones de dólares anualmente a la economía de BCS.

Estudio: 24,000empleos creados en la región de Los Cabos; mil millones de dólares en actividad económica

El estudio liderado por el Director de Ciencia de TBF, el Dr. Russell Nelson y Rob Southwick, Southwick & Associates, Inc., reveló que 354.013 personas pescaron en Los Cabos en el año 2007, la mayoría visitantes internacionales, que gastaron un estimado de $633,6 millones de dólares en alojamiento, alquiler de barcos, alimentación, trasporte, equipos de pesca, combustible y otros. El efecto positivo de cascada en la economía local incluyó la creación de 24.426 empleos, $245,5 millones en ingresos por concepto de impuestos federales y locales y $1.125 millones en actividad económica total. El estudio mostró que los visitantes que pescaron en el área contribuyeron el 24.1% del total de la economía de Los Cabos

Las áreas de conservación incluyen una franja de 50 millas desde las costas del Pacífico y del Golfo de México y una zona grande adicional frente a las costas de Los Cabos que se extiende cerca de 150 millas hacia el norte y el sur y 100 millas costa afuera. El proyecto de Coppola claramente eliminaría la venta comercial en los mercados y la posibilidad de cualquier excepción bajo la denominación de captura incidental de picudos, dorado, sábalo y pez gallo protegidos en las zonas de conservación existentes.

El proyecto original podría tener que esperar hasta después del verano

Pero este proyecto probablemente tendría que esperar hasta agosto después del receso de verano, cuando los períodos de los congresistas salientes del PRD expirarían y los períodos de los nuevos representantes comenzarían.

“Antes de poder ganar la ‘guerra’, es decir, la aprobación del proyecto de Coppola en pro de la pesca deportiva y la conservación, debe esperar para ganar la ‘batalla’” dijo Guillermo Alvarez, director de conservación de TBF en México al comentar sobre la situación. “Esperamos que durante el verano los senadores Coppola y Andrade puedan obtener aún más apoyo entre otros legisladores de los 31 estados mexicanos.”

En una carta de agradecimiento a la Presidente de TBF Ellen Peel, un vocero de los dos senadores escribió “México no se puede dar el lujo de separarse de su tradición de conservación de los peces deportivos y no toleraremos que esto ocurra (la pesca comercial de dorado, etc.)”

“En tiempos difíciles – como los que enfrentamos por el brote de influenza – la competitividad depende de la pesca deportiva, como lo muestra el estudio de investigación económica que hizo TBF”, agregó Joel Macias de Lara, coordinador del grupo asesor del senador.

Informes de las agencias de noticias anunciaron a finales de mayo que México estaba gastando US $90 millones para atraer turistas después de la severa reducción en el número de visitantes causada por las noticias de la epidemia en el país. Los Cabos fue testigo de la postergación o cancelación de varios torneos importantes de pesca debido a la influenza.

“El reciente estudio socioeconómico de TBF en la región de Baja California Sur pone en claro que la pesca de picudos en un estímulo económico importante para la nación, por lo que se vería proteger al dorado, los peces de pico y otras especies importantes para los pescadores deportivos, dijo la Srita. Peel.

“The Billfish Foundation aplaude al Senador Coppola por las dos iniciativas que se encuentran actualmente en el Congreso. De nuevo está demostrando su fuerte compromiso con la buena conservación y una economía saludable. El Senador Coppola entiende que la buena conservación es una inversión. México posee muchas áreas famosas que eran económicamente fuertes hace algunos años gracias a la pesca deportiva. Pero si se permite la venta de los peces que son vitales para la pesca deportiva, los pescadores deportivos y su dinero se irán a pescar a otros países. TBF insta al Senado a unir fuerzas con Coppola para bien del país, su economía, los peces y el océano.”

Para leer el proyecto de ley y la propuesta del senador Coppola, tanto en inglés como en español, junto con la carta de agradecimiento por los esfuerzos de TBF, visite el sitio Web de TBF en billfish.org

Establecida en 1986 por el recordado Winthrop P. Rockefeller, The Billfish Foundation es la única organización sin fines de lucro dedicada exclusivamente a la conservación y mejora de las poblaciones de peces de pico alrededor del mundo. Con oficinas centrales en Ft. Lauderdale, Florida, USA la completa red de miembros y contribuyentes de TBF incluye pescadores, capitanes, tripulantes, directores de torneos, clubes, negocios de pesca deportiva y de turismo. Al coordinar los esfuerzos y hablar con una sola voz, la organización trabaja para encontrar soluciones que sean buenas para los picudos, no punitivas para los pescadores deportivos y buenas para la economía local. El teléfono de TBF es 800-438-8247.



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